WU WEI ZI (五味子-Schisandra)

Over het algemeen worden Chinese kruiden geclassificeerd als een van de vijf “smaken” – scherp, zoet, zuur, bitter en zout. Deze classificaties zijn belangrijk in de Chinese geneeskunde omdat verschillende smaken hun eigen effecten hebben op de inwendige organen en specifieke functies in het lichaam vervullen, Schisandra, of wu wei zi – letterlijk een bes met vijf smaken – is een uitzondering op andere kruiden die gewoonlijk slechts een of twee smaken hebben. Het wordt beschouwd als een veelzijdig kruid in TCM omdat het alle smaken bezit, maar een dominante zure smaak heeft en daarom in staat is om in te werken op de meridianen van de longen, nieren en het hart. Het wordt geprezen vanwege het gebruik als samentrekkend, tonisch en kalmerend middel. Dit kruid is de gedroogde rijpe vrucht van de bloeiende plant schisandra chinensis of schisandra sphenanthera van de magnoliaceae-familie, die in overvloed voorkomt in de noordelijke en centrale provincies Liaoning en Hubei. Klinisch wordt schisandra voornamelijk gebruikt als samentrekkend middel om abnormale afscheiding of lekkage van vloeistoffen en stoffen uit het lichaam, zoals zweet, sputum, bloed, urine, ontlasting, sperma en vaginale afscheiding te stoppen. Bij TCM kunnen deze aandoeningen duiden op een ernstige tekortkoming of zwakte in het lichaam die leidt tot overmatige afvoer van de fundamentele stoffen van het lichaam en de gezondheid aanzienlijk beïnvloedt. Schisandra wordt meestal toegevoegd aan middelen tegen chronische hoest, astma, zweetproblemen, diabetes, zaad emissie, diarree en incontinentie. Bijvoorbeeld bij zomerse hitte vermoeidheid. dorst, kortademigheid en overmatig zweten, een recept met ginseng (9 g), dwerg leliegras knol (2 g) en schisandra (6 g) zal worden gebruikt. Het kruid kan ook in gelijke hoeveelheden samen met wolfberry worden gebruikt en in thee worden geserveerd. Vanwege de vele smaken kan schisandra vooral als tonicum werken voor het hart en de nieren. Voor dit doel wordt een hogere dosis van het kruid gebruikt in plaats van de gebruikelijke 3 g tot 6 g. Het wordt meestal gecombineerd met kruiden zoals sour jujube-zaad en Chinese arborvitae kernel voor een ongemakkelijk “geest” hartkloppingen, slapeloosheid, slechte concentratie en geheugen. Het is gemeld dat vermoeidheid dat optreedt na sportwedstrijden kan worden afgelost door schisandra (150 g) plus ginseng-wortel (10 g). Volgens TCM-ervaring is schisandra echter niet geschikt om alleen te gebruiken en moet het in combinatie met andere kruiden worden gebruikt betere werkzaamheid.

De kwaliteit is gemakkelijk te herkennen aan de kleur en glans. Kruiden van hoge kwaliteit hebben meestal een paars rode, glanzende schaal. De oorsprong van het kruid is een andere belangrijke factor bij het bepalen van de kwaliteit. Schisandra uit de noordoostelijke provincies wordt als de beste beschouwd. Ze zijn algemeen bekend als de “Northern berry met vijf smaken” of “Liaoning’s five-flavors” kruid. Moderne experimenten zijn gevonden enkele van de bestanddelen in schisandra tot hebben een sterk antioxiderende werking en lever bescherming eigendom. Ze zijn geassocieerd met een opmerkelijk effect op de lever bescherming

tegen verschillende soorten medicijnen of door chemicaliën veroorzaakte toxiciteit. Bestanddelen van schisandra zoals lignanen worden nu veel gebruikt om leveraandoeningen te behandelen. Twee recente proeven op mensen op het vasteland hebben aangetoond dat schisandra mensen kan helpen die lijden aan chronische virale hepatitis. De lever beschermingsfunctie van Schisandra wordt toegeschreven aan de wijziging van de membraanpermeabiliteit van de levercel om het binnendringen van giftige stoffen te voorkomen, de bloedtoevoer naar de lever te verhogen en de regeneratie van levercellen te verbeteren.