Thee (茶)

Thee werd in het oude China als een elixer beschouwd. De grondlegger van de herbologie, Shen Nong, zou honderden kruiden hebben geproefd – inclusief giftige – om die met medicinale waarde te onderscheiden.

Om de effecten van het eten van giftige kruiden tegen te gaan, zou hij theebladeren hebben gegeten. China was het eerste land ter wereld dat thee dronk en produceerde. Er wordt gedacht dat theebomen die in andere landen worden gekweekt hun oorsprong direct of indirect in China hebben. Sommige wilde theebomen in de provincie Yunnan zouden duizenden jaren oud zijn. Thee komt in zoete en bittere smaken en heeft verkoelende eigenschappen. Thee zou de geest helpen verfrissen, de alertheid vergroten en een boost geven aan de concentratie. Er wordt ook gezegd dat het de productie van lichaamsvloeistoffen bevordert, de dorst lessen, warmte en slijm zuiveren en de spijsvertering en plassen bevorderen.

Traditioneel wordt het ook gebruikt om indigestie te verlichten, vooral in combinatie met tetradium ruticarpum (wu zhu yu) – gember of groene ui.

Andere toepassingen zijn onder meer het verlichten van hoofdpijn, duizeligheid, zonnesteek en slaperigheid. Ook als een tegengif voor het opruimen van giftige hitte door het bevorderen van stoelgang en plassen.

Thee is een veelgebruikt ingrediënt in folk remedies en wordt ook wel genoemd goed te zijn voor ouderen en ernstig zieken.

Bereidingsmethoden helpen om speciale smaken te ontwikkelen

en maak optimaal gebruik van de actieve elementen van verschillende theesoorten. Zo wordt groene thee niet zwaar verwerkt, dus behoudt het een relatief hoog gehalte aan natuurlijke ingrediënten en zou het sterkere anti-aging, anti-kanker (door hoge gehalte antioxidanten) en antibacteriële eigenschappen hebben dan andere theeën. Oolong thee, die gedeeltelijk gefermenteerd is, is behoorlijk krachtig in het afbreken van eiwitten en vet, wat helpt bij het afvallen. Rode thee die het volledige fermentatieproces heeft ondergaan, heeft 90 procent van zijn polyfenolen verloren, maar behoudt zijn hoge cafeïnegehalte.

Studies hebben aangetoond dat thee meer dan 300 chemische stoffen bevat, zoals catechinen, cafeïne, flavonolen, boterzuur, vitamines, mineralen, pectine, sacchariden en saponinen. Sommige van deze ingrediënten, waarvan wordt gezegd dat ze het centrale zenuwstelsel en cardiovasculaire stelsel helpen, zijn antioxidanten, spierverslappers, diuretica en bevorderen de maag afscheiding en remmen bacteriegroei.

Thee zou ook helpen bij de spijsvertering en nierfuncties. Hierdoor is een heerlijk kopje thee na de maaltijden een must.