Wolken Paddestoel YUNZHI (雲芝)

Kan de staart van een kalkoen goed zijn voor je gezondheid? Of is dit gewoon een andere naam voor een chique cocktail? Het is eigenlijk de algemene naam voor een bepaalde paddenstoel. Het wordt kalkoenstaart genoemd vanwege zijn waaiervorm, met tinten bruin, wit en grijs op het bovenoppervlak. Het groeit in overlappende clusters op dode boomstammen. De paddenstoel heeft ook andere namen. In China heet het yunzhi of wolken paddestoel, omdat zijn vorm aan wolken doen denken. In Japan, heet het kawaratake, wat ‘paddenstoel aan de oever’ betekent. De wetenschappelijk naam is Coriolus versicolor, hoewel het soms wordt vermeld als Trametes versicolor.

Het medicinale gebruik van deze paddenstoel heeft een lange geschiedenis in China. Een beschrijving ervan is te vinden in het Compendium van Materia Medica van de 15de eeuw. Volgens de theorie van de traditionele Chinese geneeskunde (TCM) is Yunzhi goed voor het aansterken van het lichaam, het verhogen van energie, verhelderen van de geest en het versterken van de immuunfunctie. Het bevat een groot aantal stoffen die invloed hebben op verschillende delen van het lichaam. De chemische stoffen in de Yunzhi werken ook met elkaar samen om bepaalde gezondheidseffecten te verwezenlijken. Dit betekent dat de functies van de paddenstoel algemeen en niet specifiek zijn bij de behandeling van een bepaalde ziekte. In de TCM-praktijk wordt Coriolus (Yunzhi) gebruikt voor de behandeling van verschillende vormen van kanker, chronische hepatitis en infectieziekten. Al deze aandoeningen beïnvloeden het immuunsysteem.

Onderzoekers zijn reeds lang geïnteresseerd in de effecten van de paddenstoel op de immuunfunctie en het is het meest bestudeerd in relatie tot kanker. In 1965 onderzocht een Japanse chemisch ingenieur de Coriolus op zijn kankerbestrijdende bestanddelen. Dit deed hij nadat hij bij een buurman met een levensbedreigende kanker door het gebruik van Yunzhi in remissie leek te gaan. Dit leidde tot de ontdekking van polysaccharide krestin (PSK), een actief ingrediënt in de paddenstoel. In 1984 volgde weer een ander verwante component, polysaccharide peptide (PSP) – geïsoleerd door Qingyao Yang in China – bleek immuun modulerende functies te hebben.

Sindsdien hebben wetenschappers geprobeerd de effecten van deze paddenstoel beter te begrijpen. Vanaf het moment dat PSK en PSP werden geïsoleerd tot recentelijk, hebben wetenschappers de effecten ervan met betrekking tot long-, borst-, maag-, lever-, leukemie-, slokdarm-, dikke darm- en blaaskanker bij mensen, muizen, ratten, konijnen en kankercellen rechtstreeks gestudeerd. De resultaten van dit onderzoek suggereren dat de paddenstoel directe kankerbestrijdende effecten kan hebben door het lichaam te ondersteunen met immuunfunctie door verschillende soorten witte bloedcellen te activeren en bepaalde cytokines te verhogen. Dit zijn hormoonachtige eiwitten met een laag molecuulgewicht, die worden uitgescheiden door verschillende celtypen die de intensiteit en duur van de immuunrespons reguleren en cel-tot-cel communicatie mediëren. Tegenwoordig zijn er verschillende Coriolus-producten beschikbaar op de markt in Hong Kong en in het buitenland. In 1999 bedroeg de jaarlijkse verkoop van Coriolus-producten in Japan meer dan 350 miljoen dollar. Het was ook goed voor ongeveer 25 procent van de markt voor geneesmiddelen tegen kanker in Japan. Het lijkt erop dat de kalkoenstaart tenslotte toch goed is voor de gezondheid.