Eigenschappen van voedsel vanuit een TCM-perspectief

In het westerse dieet worden voedingsmiddelen geëvalueerd op eiwitten, calorieën, koolhydraten, vitamines en andere voedingswaarde. In het Chinese dieet (en dat geldt ook voor kruiden) zoekt men niet alleen naar vitamines en mineralen, maar ook naar de energetische eigenschappen van voedsel zoals energie, smaak en beweging. Andere minder belangrijke aspecten zijn meridiaan tropisme en gemeenschappelijke en organische acties. Deze verwijzen naar specifieke interne organen of de meridianen waarop het voedsel kan werken. Selderij werkt bijvoorbeeld op de maag en longen, wortel op de longen en milt.

Volgens de traditionele Chinese geneeskunde (TCM) zijn voedingsmiddelen net als kruiden die op de juiste manier kunnen worden geselecteerd en bereid om het lichaam te tonificeren, reinigen en reguleren.

1. De vijf energieën van voedingsmiddelen (thermischekenmerken)

De energieën van voedingsmiddelen verwijzen naar hun vermogen om sensaties te genereren – warm of koud – in het menselijk lichaam. De vijf soorten energie zijn koud, heet, warm, koel en neutraal. Dit verwijst niet naar de staat van het voedsel maar naar het effect ervan op ons lichaam. Thee heeft bijvoorbeeld een koele energie, het betekent dat wanneer we hete thee drinken, het koele energie genereert en het daarom als een koele drank wordt beschouwd. Kort nadat je hete thee hebt gedronken, begint de hitte snel te vervagen en begint het inwendig koele energie te genereren, waardoor je lichaam kan afkoelen.

Hier zijn enkele voedingsmiddelen met verschillende energieën.

Categorie Temperatuur Voedingsmiddelen
Yin Koud Bamboo shoot, chrysanthemum, bitter meloen, lotuswortel, waterkastanje, wortel van kudzu vine, sugarriet, tomaat, watermeloen, banaan, pomelo, grapefruit, persimmon, moerbei, sterfruit, kwal (jelly fish), zeewier, kelp, inktvis, krabben, zeeschelpen, slakken, varkensbeenmerg, spruiten, waterspinazie, waterkers, sla, zout en sojasaus.
Yin Koel Gierst, gerst, tarwe, boekweit, coixzaad, aubergine, komkommer, waspompoen, luffa, Chinese radijs, selderij, pepermunt, broccoli, bloemkool, bladmosterd, spinazie, Peking-kool, Chinese kool, amarant, Indiase sla, leliebol, erwt, mungboon, peren, meloen, appel, ananas, kokosnoot, aardbei, sinaasappel, mandarijn, loquat fruit, mango, papaja, water caltrop, theeblad(groenthee), tofu, champignons, leliebloem, eendenei, eiwit , varkenshuid, konijnenvlees, schelp, kikkers, sojamelk, sesamolie, room, yoghurt en kaas.
Evenwichtige yin en yang Neutral Rondkorrelige rijst, maïs, taro, zoete aardappel, aardappel, rapen, wortel, kool, radijsblad, rode biet, zachte meloen, sojabonen, adzuki-bonen, pinda, cashewnoot, pistachenoot, lotuszaad, zwarte sesam, zonnebloemzaad, pruimen, vijgen, druiven, citroen, olijven, witte schimmel, zwarte schimmel, shiitake-paddestoel, zeegarnalen, modderkruid, varkensvlees, eend, gans, oester, rundvlees, kwartel, zee-paling, eierdooier, kwartel-ei, koninginnengelei honing, melk , rotssuiker en suiker.
Yang Warm Koriander, Chinese bieslook, ui, prei, groene ui, asperges, paprika, zwaardboon, groene munt (spearmint), Garland chrysanthemum, granaatappel, abrikoos, perzik, kers, lychee, longan fruit, framboos, kastanje, pompoen, kleefrijst, dadels, walnoot , pijnboompitten, mosselen, zoetwaterpaling, zeekomkommer, karpers, abalone, haarstaartvis, kreeft, zoetwatergarnalen, kip, schapenvlees, mus, wild, varkenslever, ham, geitenmelk, ganzenei, musei, maltose, bruin suiker, komijn, kruidnagel, venkel, knoflook, gember (vers), dillezaad, nootmuskaat, rozemarijn, steranijs, Sichuan-peperkorrel, zoete basilicum, zwaardboon, tabak, koffie, azijn, wijn, plantaardige olie, rozenknop, osmanthusbloemen en jasmijn.
Yang Heet Zwarte peper, kaneel, gember (gedroogd), chilipeper en mosterdzaad.

Het is belangrijk om te weten over de energieën van voedsel, omdat verschillende energieën het menselijk lichaam op verschillende manieren beïnvloeden en onze gezondheidstoestand beïnvloeden. Als een persoon lijdt aan koude reuma en de pijn is bijzonder ernstig op een koude winterdag, zal het eten van voedsel met een warme of hete energie de pijn aanzienlijk verlichten. Of als een persoon lijdt aan huiduitbarstingen die verergeren bij blootstelling aan hitte, is het nuttig om voedsel te eten met een koude of koele energie om de symptomen te verlichten.

Om een evenwicht in het dieet te vinden, kunnen we voedsel definiëren als voornamelijk yin of yang. Als je voornamelijk yin-voedsel eet, kan je lichaam meer yin-energie produceren – donkerder, langzamer bewegend en kouder. Het eten van voornamelijk yang-voedsel levert daarentegen meer yang-energie op – sneller, heter en veel energieker. Het is handig om bepaalde regels te onthouden om te bepalen welk type energie een voedsel produceert:

  • Als het in de lucht en in de zon groeit, is het waarschijnlijk Yang;
  • Als het in de aarde en in de duisternis groeit, is het waarschijnlijk yin;
  • Als het zacht, nat en koel is, is het meer yin;
  • als het hard, droog en kruidig is, is het meer yang.

Hier kunt u nog meer informatie vinden over thermische eigenschappen van voeding.

2. De vijf smaken van voedingsmiddelen

De Chinezen vinden smaak erg belangrijk omdat het helpt om voeding via de meridianen naar de overeenkomstige organen te sturen. Als we een uitgebalanceerde maaltijd met veel smaken eten, voelen we ons tevreden en hebben we geen eetbuien. De vijf smaken van voedsel omvatten scherp (bijtend), zoet, zuur, bitter en zout. 

Verschillende smaken hebben hun respectieve belangrijke effecten op de interne organen:

Smaak Aangedane organen Effecten Voedingsmiddelen
Scherp (bijtend) Longen en dikke darm Bevorder de distributies en circulaties. Stimuleer de eetlust. Verse gember, ui, prei, groene ui, Sichuan-peperkorrel, knoflook, selderij, koriander, Chinese bieslook, venkel, groene munt, Chinese radijs, radijsblad, chilipeper, paprika’s, rapen, taro, bladmosterd, Shanghai-kool, kaneel, mandarijnschil, kumquat, mosterdzaad en wijn.
Zoet Maag en Milt Vertraag acute reacties en neutraliseer de toxische effecten van andere voedingsmiddelen. Smeer en voed het lichaam ook. Honing, dadels, shiitake-paddestoel, taro, zoete aardappel, aardappel, pompoen, wortel, kleefrijst, erwten, soja, rijst, tarwe, maïs, suikerriet, pinda, melk, appel, peren, arrow head (牙姑), kers, kastanje, druiven, lotuszaad , longan (gedroogde), karpers en abalone.
Zuur Lever en Galblaas Het samentrekkende karakter helpt om abnormale afvoer van vloeistoffen en andere stoffen uit het lichaam te stoppen, zoals diarree, emissie en zwaar (heftig) zweten. Citroen, tomaten, ananas, appel, aardbei, papaja, peren, loquat fruit, sinaasappels, mandarijnen, perziken, meidoornfruit, olijven, granaatappel, pruimen, pomelo, mango, druiven, azijn en koninginnengelei (royal jelly).
Bitter Hart en dunne darm Ruimt hitte op, drogen damp, stimuleren de eetlust. Bevorderen van het verlagende effecten van onder andere plassen en stoelgang. Bittermeloen, Indiase sla, wijn, azijn, lotusblad, theeblad, rapen, abrikozenzaad, leliebol, gingko, pruimenpit, perzikpit, zeewier, varkenslever, bergamot, arrow head (牙姑), asperges, wilde komkommer en koffie.
Zout Nieren en blaas Verdrijven accumulaties, verzacht de hardheid, voed het bloed en smeer de darmen om stoelgang te induceren. Amaranth, gierst, gerst, laver, geconserveerde kwallen, zeewier, kelp, zeeschelpen, zeegarnalen, oester, krabben, zeekomkommer, veldslak, varkensvlees, varkensbeen, varkensbloed, varkensorganen, scheermes (schelpdier), gedroogde mossel, ham , duivenei, abalone, eendenvlees en inktvis.

Sommige voedingsmiddelen kunnen twee verschillende smaken hebben of een zachte smaak, wat betekent dat het weinig of geen smaak heeft. Komkommers hebben bijvoorbeeld zowel zoete als milde smaken. Voedingsmiddelen met een zachte smaak bevorderen meestal het plassen en kunnen worden gebruikt als diureticum. Coixzaad en waspompoen zijn uitstekende voorbeelden van dit soort. Bovendien worden voedingsmiddelen met een sterke geur gecategoriseerd als “aromatisch”, zoals basilicum, venkel, koriander, pepermunt en citrusvruchten. Deze voedingsmiddelen kunnen worden gegeten om de milt te verlevendigen, de eetlust te stimuleren, qi (vitale energie) circulatie te bevorderen, vocht en troebelheid op te lossen, de geest op te frissen, de openingen te openen en te ontgiften.

3. De bewegingen van voedsel

Voedsel werkt op het lichaam door gespecialiseerde bewegingen. Afhankelijk van de eigenschappen van voedsel, beweegt voedsel in verschillende delen van het lichaam en kan qi (vitale energie) ook in dezelfde richting sturen. Traditionele Chinese Geneeskunde (TCM) beweert dat ziekte wordt veroorzaakt wanneer een van de externe of exogene kwaden teveel invloed op ons lichaam uitoefent. Voedingsmiddelen met gespecialiseerde bewegingen kunnen worden gebruikt om deze kwalen tegen te gaan. Wanneer een persoon bijvoorbeeld lijdt aan milde griep (die wordt veroorzaakt door exogene windinvasie), kunnen voedingsmiddelen met een zwevende en uitdrijvende werking zoals groene ui en verse gember het kwaad uit het lichaam verdrijven.

Traditionele Chinese Geneeskunde (TCM) heeft de bewegingen van voedingsmiddelen ingedeeld in vier aspecten.

TCM voedselbewegingen Gedrag Effecten Voedingsmiddelen Bijbehorende eigenschappen van levensmiddelen
Hijsend Van laag naar hoog bewegen De opwaartse bewegingen stoppen diarree en houden interne organen op hun juiste plaats (om te voorkomen dat ze verzakken of zinken) Wijn Warm of heet van energie, scherp of zoet van smaak.
drijvend Van binnen naar buiten De bewegingen naar buiten veroorzaken transpiratie en voeren lichaamswarmte af Gember
Dalen Van boven naar beneden De neerwaartse bewegingen verlichten braken, hikken, hoesten en hijgen Zout Koel of koud van energie, zuur, bitter of zout van smaak.
Zinken Van buiten naar binnen De binnenwaartse bewegingen vertragen de stoelgang en verlichten de opgezette buik Azijn

In het algemeen hebben voedingsmiddelen zoals bladeren, bloemen, die met lichte en losse eigenschappen de neiging om naar boven of naar buiten te bewegen. Terwijl wortels en zaden en vruchten die zwaar en hard van kwaliteit zijn, de neiging hebben om naar beneden of naar binnen te bewegen. Er zijn echter veel andere uitzonderingen en sommige voedingsmiddelen kunnen in twee richtingen bewegen, b.v. sla heeft zowel neerwaartse als binnenwaartse bewegingen.

Twee andere termen worden ook gebruikt om de bewegingen van voedsel te beschrijven: glanzend (glijdend) en samentrekkend. Glanzend voedsel zoals honing, banaan, witte schimmel en melk vergemakkelijken de beweging door als smeermiddel te werken. Dit is waarom deze goed zijn voor constipatie en interne droogheid. Aan de andere kant vertragen samentrekkende voedingsmiddelen zoals guave, pruim, euryalezaad en lotuszaad de beweging, wat goed is voor diarree en zaademissie. De bewegingen van voedsel kunnen worden veranderd door bepaalde kooktechnieken.

Referenties

  1. Dang Yi, Peng Yong, Li Wenkui, Chinese Functional Food, New World Press, 1999
  2. 党毅,中醫營養食療學,北京:科學出版社,1995
  3. 羅元愷主編,中醫婦科學,上海:上海科學技術出版社,1986
  4. 史宇廣,單書健主編,小兒腹瀉專集,北京:中醫古籍出版社,1988
  5. 党毅,吃五穀更健康,第一版,臺灣:元氣齋出版社,1994